Dzisiaj zapraszamy na wirtualny spacer po kolejnym legendarnym muzeum – a zarazem jednym z najpiękniej położonych i samym w sobie stanowiącym arcydzieło architektury. Rosyjskie muzeum państwowe w Sankt Petersburgu, czyli słynny Ermitaż (z francuskiego ermitage – pustelnia), mieści się w pięciu pałacach nad brzegiem Newy. Nazwa pochodzi od jednego z pałaców zimowych Piotra I.

Pałac w galerię sztuki przemieniła cesarzowa Katarzyna II, która poprosiła francuskiego filozofa i pisarza Denisa Diderota (autora m.in. Kubusia Fatalisty i jego pana), by w jej imieniu kupował obrazy z kolekcji francuskich. I tak oto do Sant Petersburga trafiły płótna m.in. Poussina, Watteau, Rembrandta, Rubensa, Rafaela i Tycjana. Po rewolucji październikowej na własność państwa przeszły i znalazły się w Ermitażu największe kolekcje prywatne: hrabiego Aleksandra Strogonowa, księcia Grigorija Potiomkina, księcia Mikołaja Jusupowa i braci Morozowów. Obecnie Ermitaż to jedno z największych muzeów sztuki i malarstwa na świecie.

W czasie II wojny światowej Ermitaż został bezpośrednio trafiony tylko dwukrotnie, pomimo tego, że na miasto spadło w tym czasie ponad 150 tysięcy ciężkich pocisków artyleryjskich oraz ponad 10 tysięcy bomb burzących i zapalających.